Едва ли в каком-нибудь европейском государстве родовые или фамильные прозвания представляют такое разнообразие и в отношении слов, от которых они произведены, и в отношении их окончаний, какое представляют они в Русском государстве, вследствие разноплеменного его состава. Российский историк и писатель Е. П. Карнович обратился к вопросам генеалогии российского дворянства и особенностям титулования. В первой части проводится исследование происхождения русских фамилий и родовых прозваний, причем автор подробно описывает особенности образования фамилий не только в России, но и в Европе, и на Востоке. Во второй части излагается история появления и развития титулов в России — царских, княжеских, графских, баронских и др. В книге также содержится интересный очерк о значении иностранцев в истории Российского государства.